Neil Gaiman: Oceanen vid vägens slut

oceanen-vid-vagens-slutOceanen vid vägens slut av Neil Gaiman handlar om en man som återvänder till sitt platsen där han växte upp och minns hur han som sjuåring fick en vän och mötte ondskan. Det är en vacker och vemodig berättelse om ensamhet och vänskap och en emellanåt riktigt otäck beskrivning av hur det kan gå när en släpper lös ondskan. Gaiman skräms med små medel och utan slafsigheter och det funkar, åtminstone på mig.

Jag rekommenderar Oceanen vid vägens slut till alla som är sugna på övernaturligheter och särskilt för de som är sugna på lite annorlunda övernaturligheter (här finns varken spöken eller vampyrer och varulvar). Men jag rekommenderar den också till de som vill läsa en fin barndomsskildring och som kan tänka sig att godta övernaturligheterna som kommer på köpet.

Betyg: ★★★★½

Orginaltitel: The Ocean at the End of the Lane
Översättning: Kristoffer Leandoer
Förlag: Månpocket
Utgiven: mars 2015
ISBN: 9789175034287
Antal sidor: 223

Boken finns på Adlibris och Bokus.

David Peace: 1980 & 1983

1980-tredje-boken-i-yorkshire-kvartettenVissa författare och vissa böcker behöver få tid på sig. Jag var inte särskilt imponerad av de två första böckerna i David Peaces Yorkshirekvartett, 1974 och 1977. Men nu har jag läst de två sista delarna 1980 och 1983 och jag är nockad.

Framför allt är det Peaces språk som gör det. Han kör samma suggestivt repetitiva stil som tidigare och stilen har finslipats. Jag är sjukt imponerad, särskilt av 1983. I den hoppar Peace mellan tre huvudpersoner och fram och tillbaka i tiden. Med tanke på Peaces förkärlek för kryptiska formuleringar hade det kunnat bli obegripligt. Men genom att anpassa språket gör han hoppen tydliga och logiska.

1983-fjarde-boken-i-yorkshire-kvartettenHandlingen går inte av för hackor heller. Yorkshirekvartetten är en resa in i mörkret. Det är seriemördare och genomkorrupta poliser och utsatta kvinnor och barn och allehanda hemskheter. Det är otäckt och dystert och hopplöst men kanske inte fullt så hemskt så de tidigare böckerna. Och eftersom jag äntligen accepterat att Peace bör läsa långsamt är det lättare att hänga med i handlingen. Inte så att böckerna är lättbegripliga men i alla fall begripligare.

På tal om begriplighet. De tre första böckerna skapar massa frågor men ger ganska få svar. I 1983 knyts de flesta av de lösa trådarna samman. Läsningen blir rena aha-trippen och när jag är klar med boken är jag sugen på en omläsning av hela kvartetten.

En kul detalj med böckerna är den sammanställning som finns i slutet av varje bok och där diverse personer och företeelser presenteras. Underlättar mycket. Stort tack till översättaren som gjort sammanställningarna.

Betyg: ★★★★☆

Orginaltitel: Nineteen Eighty
Översättning: Rebecca Alsberg
Förlag: Pocketförlaget
Utgiven: oktober 2014
ISBN: 9789175790459
Antal sidor: 458

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Betyg: ★★★★½

Orginaltitel: Nineteen Eighty-Three
Översättning: Rebecca Alsberg
Förlag: Pocketförlaget
Utgiven: april 2015
ISBN: 9789175790565
Antal sidor: 542

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Tematrio – Sommarens minnesvärda

tematrioSommaren går mot sitt slut och i veckans tematrio uppmanar Lyran oss att berätta om sommarens tre bästa läsupplevelser. Här är min trio, alla med unga kvinnor i fokus.

Jag heter inte Miriam av Majgull Axelsson handlar om den romska flickan Malika som i koncentrationslägret Ravensbrück förvandlas till den judiska flickan Miriam. Och det är som Miriam hon kommer till Sverige. Många år senare börjar hon berätta vem hon egentligen är.

I Spill – en damroman av Sigrid Combüchen får författaren Sigrid Combüchen ett brev från en gammal dam vid namn Hedvig. Genom brevväxlingen och författarens research växer bilden av Hedvig som ung fram. Egensinnig metaroman som är hittepå från början till slut.

Anneli Jordahls roman Låt inte den här stan plåga livet ur dig, Mona handlar om en ung kvinna som på 1950-talet kommer till Östersund för att arbeta som hembiträde. Hon drömmer om nya vänner, uteliv och musik men det går inte riktigt som hon tänkt sig.

Anna Laestadius Larsson: Pottungen

pottungenAndra boken efter en toppendebut är trixigt. Så många förväntningar att leva upp till. Jag föll ju fullständigt och totalt för Anna Laestadius Larssons debut Barnbruden. Den handlar om tre kvinnor vid Gustav III:s hov och är en av de bästa svenska historiska romaner jag läst.

Mina förväntningar på uppföljaren Pottungen var följaktligen ohälsosamt uppskruvade. Och sorry, jag tycker inte bok nummer två är så bra som jag hoppats. Intrigen är för otydlig, karaktärerna inte lika genomtänkta och språket lite slarvigare.

Jag är väl medveten om att författaren inte kunnat hitta på vad som helst. Hon vill lyfta fram kvinnornas historia. Två av bokens tre huvudpersoner har funnits i verkligheten, en av dem var dessutom en mycket flitig dagboksskrivare. Det är delvis väl dokumenterade miljöer som Anna Laestadius Larsson rör sig i. Hon vilar tungt mot historiska fakta. Det känns som hon kan ämnet.

Men att skriva historiska romaner kräver något annat och något mer. Laestadius Larsson borde ha tänkt till vad gäller intrig och personporträtt, renodlat och fördjupat. Pottungen är läsvärd men inte fantastisk.

Vilket inte hindrar mig från att vilja läsa den tredje och sista boken i serien, Räfvhonan. Den kommer i september, men jag väntar som vanligt på pocketutgåvan.

Betyg: ★★★½☆

Förlag: Pocketförlaget
Utgiven: mars 2015
ISBN: 9789175790916
Antal sidor: 446

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Tematrio: Vänskap

temavanskapI veckans tematrio uppmanar Lyran oss att berätta om tre böcker som handlar om vänskap. Här är min trio.

Huvudpersonen Lex i Sara Kadefors ungdsomsroman Lex bok är i opposition mot allt. När mammans töntiga författarpojkvän hux flux flyttar in iscensätter Lex en gruvlig hämnd. Planen innefattar en fejkblogg om en fejkperson som bäste vännen Jonatan hjälper henne att skapa. Välskrivet, intelligent, roligt och ironiskt om vänskap, lögner, utseendefixering och så vidare.

Stål av Silvia Avallone handlar om två flickor som växer upp i en fattig stadsdel i en italiensk kuststad. Stadsdelens stora arbetsgivare stålverket har sett bättre dagar men tjejerna bryr sig inte. De är upptagna av att vara tonåringar. Vackert men lite ytligt om vänskap och vägen till vuxenvärlden i en utsatt omgivning.

Tillsammans är man mindre ensam av Anna Gavalda handlar om några udda existenser som flyttar ihop i en gigantisk Parislägenhet och mot förmodan inser att de gillar varandra. Feelgood utan större tuggmotstånd men med tillräckligt mycket allvar för att den ska fastna. Varning för kultursnobberi och ett överdrivet användande av …

Nadeem Aslam: Den blinde mannens trädgård

Vår gästrecensent My om Den blinde mannens trädgård av Nadeem Aslam

9789137142494_200_den-blinde-mannens-tradgard_e-bokJag har läst en mycket bra bok om vanvett. Och om blindhet, eller oförmågan att se klart.

Nadeem Aslam pendlar mellan en skimrande lyrisk prosa när han beskriver kärleken, mänskligheten och blommors skönhet och ett språkligt raseri över det oförståeliga – makten och krigets vansinne, brist på lojalitet, religion som verktyg i ligisters händer.

Berättelsen utspelar sig i gränstrakterna mellan Pakistan och Afghanistan månaderna efter den 11 september 2001. Fosterbröderna Jeo och Mikal ger sig av för att hjälpa sårade i kriget, men blir förrådda och skiljs åt i detta krig som inte känner någon lojalitet. Maktens herrar kommer och går och handlingarna är snarlika, oavsett vem som beslutat om eller utför dem. Det finns inget gott. Bara ont.

Hemma i den lilla pakistanska byn finns brödernas kärlek Naheed som gifts bort med Jeo i unga år samt hennes svärfar Rohan. I vardagens arbete, i trädgårdens skönhet växer insikter fram om vad som är av verkligt värde. Rohan håller på att bli blind men ser paradoxalt mer och mer. Han ser hur hans liv och beslut tagna utifrån religionens påbud förlorat islams innersta väsen av kärlek och mänsklighet.

Detta är Nadeem Aslams tredje bok om religionens inverkan på vardagslivet. Den handlar om krocken mellan öst och väst i integrationens tidevarv, men också om maktens likhet och arrogans, oavsett vilken bok man har i handen när man drar ut i krig.

Den blinde mannens trädgård är en viktig bok i konsten att försöka förstå vad som sker i Koranen och Bibelns namn i vår tid.

Trots skildringen av det totala vanvettet är boken skriven på ett sätt att jag vill vara där. Sitta under mullbärsträdet och smaka bären, känna doften av jasmin på morgonen. Se stjärnorna från bergets topp. Den blinde mannens trädgård är en helt fantastisk bok – min bästa läsupplevelse i år!

Betyg: ★★★★★

Orginaltitel:
Översättning: Niclas Vhal
Förlag: Bokförlaget Forum
Utgiven: januari 2014
ISBN: 9789137142494
Antal sidor: 426

Boken finns på Adlibris och Bokus. Vill du inte läsa den som e-bok finns den också som inbunden.

Pål Eggert: Borde vara död

borde-vara-dodÄnnu en dream come true: bra urban fantasy som utspelas i Göteborg. Min hemstad är scenen för övernaturligheter, på platser jag känner till eller borde känna till. Bland människor och företeelser som jag hör om i nyheter och samhällsprogram. Japp, Pål Eggerts roman Borde vara död är rena önskedrömmen.

Eggert är anställd inom social resursförvaltning till vardags och han använder sina yrkeskunskaper i boken. Huvudpersonen Sebastian arbetar på ett boende för människor som inte får plats någon annanstans. När den hemlösa Isa dyker upp börjar människor ta livet av sig. Isa är inte riktigt den hon utger sig för att vara, och det är inte Sebastian heller.

Eggert kör den socialrealistiska stilen, det är ruffigt och smutsigt och emellanåt rätt äckligt. Jag gillar det men känsliga magar kanske ska glida över vissa partier. Mytologin är inspirerad av svensk och latinamerikansk folktro och berättelsen är till en början mycket spännande. Tyvärr avslöjar Eggert gåtans lösning för tidigt och med det avklarat tappar storyn en del styrfart. Men på det stora hela är Borde vara död en riktigt sjysst läsupplevelse. Jag vill verkligen, verkligen läsa mer av Eggert.

Betyg: ★★★★½

Förlag: Styxx Fantasy
Utgiven: mars 2013
ISBN: 9789173553032
Antal sidor: 332

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Samantha Shannon: Drömgångare

dromgangareJag har läst Samantha Shannons debutroman Drömgångare och det är lite ledsamt att medge: det inte sa inte riktigt klick.

För det börjar så bra. Året 2059, platsen London. Alla former av övernaturlig begåvning är olaglig och klärvoajanter jagas, fängslas, avrättas. Drömgångaren Paige lever undercover – hon låtsas jobba på en bar men är egentligen medlem i en kriminell liga vars medlemmar utnyttjar sina övernaturliga förmågor i ljusskygga syften. Paige åker fast och skickas till den hemliga fängelsestaden Sheol (en gång känt som Oxford).

Och det är ungefär där storyn börja tappa. Jag vet inte riktigt vad det är som skaver. Shannon kan formulera sig. Hjältinnan Paige är tilltalande – tuff, företagsam, upprorisk och så vidare. Den värld hon lever i är spännande. Men ändå, det klickar inte. Jag blir inte engagerad. Jag saknar drivet. Och så retar jag mig på relationen mellan Paige och hennes väktare i Sheol. Jag bara väntar på att de ska börja hångla och jag är allergisk mot romance. Det visar sig att Drömgångare inte är romance men jag spenderar en stor del av boken åt att oroa mig för att den är det och det sabbar en del av läsupplevelsen.

Sammanfattning: Drömgångare är långt ifrån fantastisk men såpass intressant för att jag ska läsa uppföljaren.

Och därmed har jag gått i land med Läsutmaningen 2015 – 30 punkter på listan lästa och recenserade.

Betyg: ★★★½☆

Orginaltitel: The Bone Season
Översättning: Lena Jonsson och Emma Jonsson Sandström
Förlag: Modernista
Utgiven: april 2015
ISBN: 9789174996357
Antal sidor: 488

Boken finns på Adlibris och Bokus.

James Oswald: Flickoffret

flickoffretJag är storkonsument av deckare eftersom mordgåtor tilltalar mig. Fantasy tycker jag också om, övernaturligheter sätter fart på min fantasi. En bok med både mordgåta och övernaturligheter? Rena drömmen om ni frågar mig.

James Oswalds debutroman Flickoffret är lite av en dröm som gått i uppfyllelse.

Bokens upplägg följer det gängse för deckare. Platsen är Edinburgh. Liket efter en ung flicka hittas i ett källarutrymme. Hon tycks ha fallit offer för ett ritualmord men mordet skedde för åtskilliga decennier sedan. Samtidigt härjar en mördare med smak för det bestialiska i staden. Kriminalkommissarie McLean får det tufft när han ska reda ut alla trådar.

Jag älskar den här boken. Jag tycker att Oswald skriver bra. Intrigen är sammanhållen, utan onödiga sidospår. Övernaturligheterna köper jag utan att blinka, Oswald får dem att verka fullständigt rimliga. Boken är lagom otäck och ruskigt spännande.

Och dessutom utspelas boken i Edinburgh. Åh Edinburgh! Skottland! Jag har bara sett staden och landet på foto men det räcker. Edingburgh och Skottland är den perfekta platsen både för mordgåtor och övernaturligheter.

Betyg: ★★★★★

Orginaltitel: Natural Causes
Översättning: Gunilla Roos
Förlag: Pocketförlaget
Utgiven: juni 2015
ISBN: 9789175790985
Antal sidor: 398

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Jan-Philipp Sendker: Konsten att höra hjärtslag

Vår gästrecensent My skriver om Jan-Philipp Sendkers debutroman.

konsten-att-hora-hjartslagTin Win är en framgångsrik advokat i New York. Om hans ursprung och tidigare liv i Burma vet hans amerikanska familj mycket lite om. Han berättar ytterst lite och de frågar ytterst lite. En dag försvinner han och spåren slutar i Bangkok. Därefter ingenting. Några år senare reser dottern Julia till faderns hemby i Burma och letar efter faderns livshistoria, för att försöka förstå hur han bara kunde gå ifrån sin familj utan ett ord.

Fram träder en skimrande vacker och märklig kärlekshistoria, där ett lycklig slut är bara en fråga om perspektiv. Där ett liv är ett liv. Och det är gott så. Västerlandets framgångsteologi möter Österlandets stilla visdom. Läsaren får uppleva hur annorlunda livet och dess mening kan te sig med en aningens perspektivförskjutning.

Detta är Jan-Philipp Sendkers debutbok, som blivit en succé och bestseller. Språket pendlar mellan lite stolpig prosa i de delar som utspelas i USA och ett mjukare och mer visuellt språk i de delar som handlar om Burma. Boken är lättläst, ibland som en slags saga. Sendker har tidigare arbetat som utrikeskorrespondent – och är en duktig ordhantverkare.

Konsten att höra ett hjärtslag är en fin sommarbok i hängmattan eller i soffan med regnet smattrandes mot fönstret.

Betyg: ★★★½☆

Orginaltitel: The Art of Hearing Heartbeats
Översättning: Lena Torndahl
Förlag: Månpocket
Utgiven: december 2014
ISBN: 9789175033952
Antal sidor: 334

Boken finns på Adlibris och Bokus.