Arnaldur Indridason: Nätter i Reykjavik

natter-i-reykjavikVår gästrecensent My!

Jag har bara varit på Island en gång, men vill gärna tillbaka igen. Det finns en ödslighet och utsatthet i dess läge, historia och natur som träffar något hos mig med flera bokläsare. Arnaldur Indridasons deckare fångar så väl denna stämning i sina böcker om poliserna Marion Briem och Erlendur Sveinsson.

Denna gång återvänder Arnaldur till början av 1970-talet och en ung Erlandur som arbetar som ordningspolis på nattskift i Reykjavik. På nätterna befolkas staden av de så kallade samhällets olycksbarn, uteliggarna, missbrukarna, stora och små gangstrar. De som slår och de som blir slagna. Arnaldur skildrar denna sjaskighet på ett varsamt sätt, men romantiserar inte heller utanförskapet. Eller innanförskapet, för den delen.

Den av polisen kände uteliggaren Hannibal hittas död samtidigt som en kvinna rapporteras saknad. Polisen satsar resurserna  på hitta kvinnan och Hannibal avskrivs som en olyckshändelse i fyllan och villan. Erlendur kan inte släppa sin känsla av samhörighet och ett behov av att ge en slags upprättelse av denna Hannibal och gräver med små medel fram en historia om ett människoöde samtidigt som en deckarhistoria skapas.

Kanske inte den bästa deckaren av Arnaldur, men Island är ju ändå alltid Island. Och en välskriven deckare är ju alltid bra i hängmattan eller soffan så här på sommaren.

Betyg: ★★★½☆

Orginaltitel: Reykjavíkurnætur
Översättning: Ylva Hellerud
Förlag: Norstedts
Utgiven: september 2015
ISBN: 9789113067186
Antal sidor: 261

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Stephen King: Väckelse

vackelseNär jag tänker på Stephen King tänker jag på böckerna (Carrie, Staden som försvann, Jurtjyrkogården) och filmerna (The Shining) som skrämde livet ur mig på 80-talet. Efter Jurtjyrkogården bestämde jag mig för att aldrig mer läsa King. Mina nerver pallade inte.

Men nu är jag medelålders och inte lika lättskrämd och redo. Men efter att ha läst först 22/11 1963 och nu Väckelse börjar jag misstänka att King lämnat den värsta horrorn bakom sig. Väckelse är inte skräck, snarare drama och spänning med skräckinslag.

Och ja, jag är lite snopen. Men bara lite. Väckelse är mycket bra. King har snott ihop en story som håller mig fångad från första sidan till sista. Särskilt imponerad är jag över Kings förmåga att skildra människor. Boken är dramatisk och sorglig och spännande och emellanåt gränslöst otäck.

När jag lägger ifrån mig boken är jag ruskigt sugen på att läsa mer av Stephen King, vad som helst av Stephen King.

Betyg: ★★★★½

Orginaltitel: Revival
Översättning: Boo Cassel
Förlag: Månpocket
Utgiven: september 2015
ISBN: 9789175034904
Antal sidor: 409

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Ruta Sepetys: Färgen på drömmar

9789174752366_200x_fargen-pa-drommar_pocketEtt recensionsexemplar från Ponto pocket, Bokmässan 2016

Snart 18-åriga Josie har det mesta emot sig. Född av en prostituerad mor med stort ego, ointresserad av dottern, utan en aning om vem som är hennes far och uppkallad efter en känd bordellmamma. Hon har gått ur High school och längtar efter att få gå på college, vilket de flesta i hennes omgivning tycker är en befängd dröm. I 50-talets New Orleans, och dessutom i de franska kvarteren, finns det endast ett yrke för henne – att följa i sin mors fotspår.

Josie har dock skaffat sig ersättning för sina föräldrar, två vuxna som tror på henne, ser efter henne och uppmuntrar henne. Hon sköter två jobb, som bokhandelsbiträde och som städare på bordellen där hennes mamma håller till, och sparar varje peng hon kan undvara under en bräda i golvet. När hon plötsligt får en kontakt på ett college långt bort får drömmen ny näring. Kanske kan hon ändå få chansen att börja om någonstans där ingen känner till hennes förflutna!

Inga vägar är dock spikraka och det händer en hel del saker som sätter käppar i hjulet för den unga Josie. Ända intill bokens sista sidor är det osäkert hur det kommer att gå.

Boken är spännande och beskriver ett ras- och klassindelat samhälle från förr, som nog tyvärr inte ligger så väldigt långt under ytan på sina håll, inte bara i USA. Josie har bra mycket skinn på näsan men ibland undrar man hur mycket hon skall behöva utstå. Trots att hon är bokens ”hjältinna” är hon ändå inte helt igenom god, utan har några tvivelaktiva drag, vilket gör porträttet av henne mer trovärdigt och mänskligt. Livet är inte bara svart eller vitt.

SAB-klassningen är ungdomsbok eller ”unga vuxna”, men jag tycker att den mycket väl kan läsas även som en vanlig roman.

Betyg: ★★★★☆

Orginaltitel: Out of the easy
Översättning: Lina Erkelius
Förlag: Ponto pocket
Utgiven: 2015-08
ISBN: 9789174752366
Antal sidor: 348 s.

Köp boken på Adlibris eller på Bokus

Håkan Nesser: Elva dagar i Berlin

elva-dagar-i-berlinVår gästrecensent My!

Det är svårt att hitta böcker inom feelgood-fältet som känns meningsfulla. De är ofta så ytliga och bagatellartade, tycker jag. Så när jag hittar en saga av en god berättare, som Håkan Nesser är i mina ögon, så tändes hoppet i mig. En modern saga i Astrid Lindgrens och Tage Danielssons anda, som det står på baksidestexten. Det kan ju vara nåt!

Berättelsens huvudperson är den efter en dykolycka i barndomen något långsamme Arne. Han är för första gången på en egen resa. På uppdrag av sin döde far är han i Berlin för att hitta sin sedan länge förlupne moder. Boken är en finstämd saga om alla de små skavanker vi består av och hur vi kan leva ett spännande, skimrande liv om vi slutar att identifiera oss med dem. Med skavankerna alltså. Bokens huvudpersoner – Arne och en flicka i rullstol vid namn Beata – är inte av den lyckade sorten i samhället, utan lever i dess utkant. Men av deras möte i Berlin växer ett alldeles fantastiskt vanligt liv fram – genom tid och rum. Genom gott och knasighet. Där fantasins magi är närvarande, om vi väljer att tro på den.

Nessers bok är välskriven, så klart, på ett småroligt sätt. Men det känns ibland som om han inte till fullo tror på sin egna historia. Vilket är synd. För han är något på spåren, den gode Håkan. För om vi inte tror på fantasin dör den. Och vem vill leva utan den?

Betyg: ★★★★☆

Förlag: Månpocket
Utgiven: mars 2016
ISBN: 9789175035260
Antal sidor: 363

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Abdel Sellou: En oväntad vänskap

9789173873864_200x_en-ovantad-vanskap_pocketEtt recensionsexemplar från Libris förlag mottaget vid bokmässan 2015

Den här boken har blivit liggande ett tag, kanske främst för att jag tyckte mycket om filmen med samma namn. Jag har sett den två gånger och kan tänka mig att se den igen. Ibland blir man besviken på boken.

Boken handlar om den unge nordafrikanen Abdel Sellou, som växer upp hos sina barnlösa adoptivföräldrar (farbror och faster enligt algerisk sed) som inte har en susning om vad han egentligen behöver – en fast, tydlig uppfostran. Man får veta mycket om hans uppväxt och ungdomstid, då han blir alltmer odräglig och tidigt slår in på en kriminell bana. Han är ett fullkomligt hopplöst fall.

När han för att lugna en av den långa raden av socialtjänstemän, som försöker få honom på rätt köl, söker jobb som personlig assistent åt en förlamad man har han ingen aning om vad han gör, eller vad jobbet innebär. Han söker bara de jobb han anvisas för att få ut sitt bidrag. Men inte minst till sin egen förvåning får han jobbet och hans liv förändras totalt. Från att tidigare varken ha brytt sig om dåtid eller framtid får han ett helt annat perspektiv på livet och sin plats på jorden. Hans burdusa sätt och problemlösningen från gatan visar sig vara en tillgång i jobbet, sedan han lärt sig något om vad empati är.

Boken är en biografi skriven tillsammans med Caroline Andrieu och är mer en faktabok än underhållning. Mycket vikt läggs vid Abdels struliga ungdom och senare hur kultiverad han blev av umgänget med sin arbetsgivare. Det jag tyckte var den stora behållningen i filmen var mötet, där det faktiskt tänder till mellan de båda kontrahenterna – kanske berodde det mer på en strålande skådespelarinsats än på den historia som filmen byggde på? I bokform blir det tidvis ganska tråkigt, ärligt talat. Därför ger jag inte så högt betyg åt den här boken. Jag får nog se om filmen med detta i bakhuvudet och se om den håller!

Betyg: ★★☆☆☆

Orginaltitel: Tu as changé ma vie – Intouchables pour toujours
Översättning: Maria Store
Förlag: Libris förlag
Utgiven: 20014-08
ISBN: 9789173873864
Antal sidor: 231 s.

Köp boken på Adlibris eller på Bokus

Sara Lövestam: Flicka försvunnen

9789170535130_200x_flicka-forsvunnen_haftadEtt recensionsexemplar från Bok- och Biblioteksmässan 2015 från LL-förlaget

Sara Lövestam är imponerande produktiv. Hon har gett ut såväl facklitteratur om svenska språket som ungdomsböcker, romaner, deckare och även riktat sig mot målgruppen som behöver mera lättläst litteratur av någon anledning.

Detta är hennes egen omarbetning av deckaren Sanning med modifikation.

Den unge Kouplan är flykting från Iran – arbetslös och fattig men smart. I Iran var han journalist, men i Sverige lever han gömd. Han vågar nästan inte gå ut och tycker att han inte lever något riktigt liv. Så kommer han på att han kan försöka försörja sig som detektiv.

Tre veckor efter att han har lagt ut en annons på internet får han ett uppdrag. Det är en märklig historia, som visar sig vara flera. Sara Lövestam beskriver på ett inkännande sätt flera olika människoöden, trots att handlingen är starkt förkortad här. Hon har lyckats att göra en bok i LL-format, som inte känns torftig för en van läsare.

När man läser LL-förlagets böcker, vilka man troligen inte skulle valt att köpa själv, slås man av att det finns väldigt många anledningar till att man behöver LL-böcker. Den här boken lämpar sig nog inte så mycket för den som har ett förståndshandikapp, eftersom historien är ganska invecklad och en del av personerna beter sig ganska ”onormalt”. För en vuxen, normalfungerande dyslektiker däremot, kanske den kan stimulera till vidare läsning.

Uppföljaren till Sanning med modifikation, Önska kostar ingenting, kom ut våren 2016 men finns ännu inte i LL-version.

Betyg: ★★★★☆

Förlag: LL-förlaget
Utgiven: 2015-03
ISBN: 9789170535130
Antal sidor: 90 s.

Köp boken på Adlibris eller på Bokus

Curtis Sittenfeld: Systerland

9789175034195_200x_systerland-roman_pocketEtt recensionsexemplar från Bok- och Biblioteksmässan 2015 från Månpocket

Tvillingsystrarna Kate och Vi lever som vuxna helt olika liv – Kate i kärnfamilj med man och småbarn, Vi som ”övervintrad hippie” på lösare boliner, och söker ny kärlek där hon kan. Det enda de verkar ha gemensamt är den åldrande pappan – något som den ordentligare Kate får ta betydligt mer ansvar för.

Systrarna har dock en sak till gemensamt. Båda har ärvt en synsk gåva. Kate förtränger och förnekar det till och med för sig själv, medan Vi utnyttjar och får sin försörjning genom att använda det.

Handlingen äger rum i en obestämbar nutid. En jordbävning spelar en stor roll för berättelsen, för övrigt handlar det mesta om detta komplicerade ”systerland” som alla som har och är systrar nog kan känna igen sig i. Boken är välskriven och lättläst, och ger genom tillbakablickar en mer och mer tydlig bild av varför systrarnas liv blev som de blev.

Jag ger boken 3.5 på vår femgradiga skala, därför att jag tycker att den oväntade upplösningen är lite väl konstruerad och ”lyckligt slut”-aktig. Det finns väldigt många varianter man skulle kunna ha gjort för att få det mera trovärdigt. Men men, det är ju författarens frihet.

Betyg: ★★★½☆

Orginaltitel: Sisterland
Översättning: Helena Hansson
Förlag: (länka!)
Utgiven: 2015-01
ISBN: 9789175034195
Antal sidor: 456 s.

Köp boken på Adlibris eller på Bokus

Paula Fox: Förtvivlade människor

9789127144606_200x_fortvivlade-manniskor_pocketEtt recensionsexemplar från Bok- och Biblioteksmässan 2015 från förlaget Natur & Kultur

Sophie och Otto är ett väletablerat, gift par i åldern 40+ som bor och verkar i New York. De har en tjusig våning, Otto driver en framgångsrik juristfirma tillsammans med en barndomsvän och Sophie översätter fransk litteratur. De har inga barn, utan kan ägna sig åt att umgås med likasinnade på tjusiga middagsbjudningar och att samla antikviteter. De har råd med allt de behöver och önskar sig.

När så Sophie plötsligt blir biten av en lösdrivande katt och börjar oroa sig för att hon har fått rabies, väcks plötsligt flera kriser för paret. Inte bara Sophies eventuella infektion utan även deras äktenskap, Ottos företag och till och med själva staden New York tycks tappa fotfästet. Världen invaderar och hotar parets liv och deras förtvivlan över hur deras liv har blivit blir även en förtvivlan över stadens och landets utveckling, där de inte känner sig delaktiga.

Boken är skriven på en mycket avskalad och närmast kall prosa – paret pratar t ex inte ordentligt med varandra om det som oroar dem, utan de går förbi varandra. Ändå skildras deras beteende på ett mycket inkännande sätt. Det är skickligt gjort.

Personligen är jag inte så förtjust i denna typ av böcker. Det är svårt att ”komma inpå” huvudpersonerna och förstå sig på hur de tänker och känner. Jag vill kunna känna igen och känna empati, här är det bara en beskrivning av frustration och ett dysfunktionellt liv.

Men den är absolut värd ett försök!

Betyg: ★★½☆☆

Orginaltitel: Desperate Characters
Översättning: Eva Johansson
Förlag: Natur&Kultur
Utgiven: 2015-09
ISBN: 9789127144606
Antal sidor: 181 s.

Köp boken på Adlibris eller på Bokus

Tre rysliga romaner av Neil Gaiman, Mats Strandberg & Andreas Roman

kyrkogardsbokenSkräck och spökerier passar bra under sommaren. Här är tre rysliga romaner som jag läst i juni..

Neil Gaimans ungdomsroman Kyrkogårdsboken rekommenderas från 12 år men bör inte sättas i händerna på väldigt mörkrädda barn. Jag tycker den bitvis är riktigt läskig och det var länge sedan jag var en lättskrämd tolvåring. Huvudpersonen är en liten pojke vars familj mördas. Han får sin tillflykt bland spökena på en gammal kyrkogård. Men mördaren slutar aldrig leta efter honom. Kyrkogårdsboken är en förtjusande skildring av en annorlunda uppväxt och en bra skräckis, rolig och sorglig, spännande och otäck. Jag ger den en femma i betyg.

Mats Strandberg är ena halvan av författarduon som gjorde succé farjanmed fantasyböckerna om Cirkeln. Med Färjan bevisar han att han fixar vuxenskräck också och det på egen hand. Romanen utspelas på Finlandsfärjan och är både en socialrealistisk skildring av yppersta klass och riktigt bra horror. Det blir ganska slabbigt och även om jag inte blir illa berörd vill jag varna känsliga läsare. Den som äcklas av blodiga beskrivningar får en hel del att glida över. Och jag håller med om att Strandberg skulle satsat mer på att bygga upp stämningen. Jag ger boken en fyra i betyg och hoppas på en fortsättning.

Någon i din säng av Andreas Roman handlar om Sofia, en framgångsrik författare som tjänat miljoner på sina böcker. Hon är också mycket ensam. Sedan barndomen har hon en låtsaskompis men låtsaskompisen vill inte bara vara på låtsas. Jag gillar Romans avskalade språk och hans stil i största allmänhet och jag gillar upplägget med nutid som varvas med dåtid. Men boken tappar efterhand styrfart och slutet är skamlöst tillrättalagt. Det blir 3.5 i betyg. Någon i din säng hänger löst ihop med föregångaren Mörkrädd, som är helt awesome. Jag rekommenderar läsning i ordningsföljd.

nagon-i-din-sangBetyg: ★★★★★

Orginaltitel: The Graveyard Book
Översättare: Kristoffer Leandoer
Förlag: En bok för alla
Utgiven: april 2015
ISBN: 9789172217027
Antal sidor: 336

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Betyg: ★★★★☆

Orginaltitel: Färjan
Översättning:
Förlag: Norstedts
Utgiven: maj 2016
ISBN: 978911306033
Antal sidor: 480

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Betyg: ★★★½☆

Orginaltitel: Någon i din säng
Förlag: Pocketförlaget
Utgiven: augusti 2010
ISBN: 9789186067854
Antal sidor: 318

Boken är slut i den ordinarie handeln. Det är bibliotek och second hand som gäller.

Tomas Sjödin: Den enklaste glädjen m fl

9789152635162_200x_ett-brustet-halleluja_pocket

9789152635117_200x_nar-traden-avlovas-ser-man-langre-fran-vart-kok_pocketVid Bok- och biblioteksmässan 2015 fick jag en hel bunt böcker av Tomas Sjödin från Verbums förlag. Jag har funderat ett tag på hur man skulle recensera dem.

Tomas Sjödin är pastor, krönikör, föreläsare och pappa och har nu kommit upp i ”medelåldern” och väl det. Hans böcker är i många fall samlade krönikor som publicerats i annan form tidigare, varför det skulle bli ganska likartade recensioner om jag, som jag egentligen hade tänkt, skrev om varje bok för sig. Så nu blir det en recension om hela serien. (På annat förlag har Tomas senare publicerat flera liknande böcker samt en skönlitterär bok, men det får vi återkomma till).

9789152635155_200x_eftervarme_pocket 9789152635148_200x_den-enklaste-gladjen_pocket 9789152635131_200x_reservkraft_pocketAlla som någon gång har funderat över meningen med livet, och om allt nödvändigtvis har någon mening, har något att hämta i dessa böcker. Man behöver inte dela författarens uttalade gudstro, han skriver personligt men inte påträngande för att övertyga någon om att han har alla svar och lösningar. Böckerna behöver inte heller läsas i någon speciell ordning, då de för det mesta består av korta funderingar och betraktelser. Därför går det också att läsa dem under små korta stunder, då och då, och hoppa fram och tillbaka mellan styckena.

Undantagen är ”När träden avlövas” och ”Reservkraft” som är mera sammanhängande berättelser om hur livet blev för familjen Sjödin då det visade sig att två av de tre sönerna led av en allvarlig funktionsnedsättning som skulle leda till tidig död för båda. Dessa båda böcker kan särskilt rekommenderas att läsa för den som jobbar med, eller på annat sätt möter, familjer med funktionshindrade barn.

Böckerna rymmer mängder av kärlek och tillit, men som sagt, inga färdiga svar. Kanske början till nya tankar? Tomas Sjödin skriver själv i ett förord i en av böckerna: Jag har skrivit med en enda förhoppning: att dessa anteckningar skulle bjuda sällskap. Något finare har jag inte att ge.

 
Betyg: ★★★★★

Förlag: Verbum
Utgiven: 2012
ISBN: –
Antal sidor: 160-220 s.

Köp boken på Adlibris eller på Bokus